Westliche Zivilisation vor dem Ersten Weltkrieg

Eine Demonstration in Deutschland nach dem Ersten Weltkrieg

Die vorherrschende Stimmung in der westlichen Zivilisation vor 1914 war eine von Stolz auf sein Erbe und Vertrauen in seinen zukünftigen Fortschritt. Fortschritte in Wissenschaft und Technologie sowie Kunst und Kultur, der steigende Lebensstandard für alle Klassen, die Die Verbreitung demokratischer Institutionen und eine Position von Macht und Einfluss in der Welt trugen alle zu einem Optimismus bei. Darüber hinaus hatte Europa seit der Niederlage Napoleons im Jahr 1814 einen allgemeinen Krieg vermieden. Und die Großmächte hatten sich seit dem Deutsch-Französischen Krieg 1870 nicht mehr bekämpft.

In den letzten 2000 Jahren, im Westen Die Zivilisation war zu einer fortschrittlichen Industriezivilisation aufgestiegen, die Demokratie und individuelle Freiheiten verbreitete, sowie eine große Menge an Technologie und Kultur über den gesamten Globus teilte. Sie führte die Welt konsequent von der Despotie weg und hin zu einer Kultur, die das Individuum sehr schätzte. Das Pro-Kopf-BIP brach nach einem dramatischen Anstieg ab etwa 1820 infolge der industriellen Revolution aus. Fortschritte in Transport und Kommunikation verbreiteten Menschen und Ideen auf dem ganzen Planeten. Es war aus Europa ausgebrochen und hat andere Kontinente besiedelt. Die westliche Zivilisation war zum wichtigsten Kern des menschlichen Fortschritts geworden.

Die Vergangenheit war nicht ohne Fehler, aber es gab das Gefühl, dass der allgemeine Trend der Geschichte eine kontinuierliche positive Veränderung war.

Über die Welt, die er vor dem Ausbruch von Im ersten Weltkrieg erinnerte sich der Historiker Arnold Toynbee daran, was seine Generation von der Zukunft erwartet hatte:

"Wir haben erwartet, dass das Leben auf der ganzen Welt rationaler, humaner und demokratischer werden würde und dass die politische Demokratie langsam, aber sicher zu mehr sozialer Gerechtigkeit führen würde. Wir hatten auch den Fortschritt von Wissenschaft und Technologie erwartet würde die Menschheit reicher machen, und dieser wachsende Reichtum würde sich allmählich von einer Minderheit auf eine Mehrheit ausdehnen.Wir hatten erwartet, dass all dies friedlich geschehen würde.Tatsächlich dachten wir, dass der Kurs der Menschheit für ein irdisches Paradies und unsere Annäherung daran eingestellt war Ziel war für uns aus historischer Notwendigkeit prädestiniert. "
~ , Überleben in der Zukunft , 1971

Ein großes Vertrauen erodiert

"Krieg ist eine der Bedingungen des Fortschritts, der Stich, der verhindert, dass ein Land schlafen geht."

~ Ernest Renan ( 1876 )

"Krieg ist der Sturm, der die Luft reinigt und die Bäume zerstört und die robuste Eiche stehen lässt."

~ Baron Karl von Stengel ( 1901 )

Der Große Krieg von 1914 bis 1918 wurde wegen seiner Größe als groß bezeichnet, ohne nennenswerte Verdienste zu haben. Es wurde später umbenannt in den Ersten Weltkrieg in Anbetracht seiner Fortsetzung, die 1939 ausbrach. Die europäischen Kriege des 18. Jahrhunderts waren auch Weltkriege, die in Indien und Nordamerika und auf den Meeren ausgetragen wurden zur Kontrolle neuer Gebiete oder Handelswege. Aber diese Kriege, die keine Völkerkriege waren, bedrohten nicht die Zivilisation oder schlossen eine Ära wie im Ersten Weltkrieg.

Neue Technologien ermöglichten die Herstellung von Schaden in einem bisher unerreichten Ausmaß. Miles of Railroad Tracks lieferte Munition an die Frontlinien, wo es in Vorbereitung auf größere Vergehen gelagert wurde. Insgesamt wurden im Verlauf des Krieges rund 1,5 Milliarden Artilleriegeschosse abgefeuert. Die Französische Revolution hatte die Aufstellung der Armeen verändert. Früher hatten die Regierungen Angst davor, ihre Bevölkerung aus Angst vor Rebellion zu bewaffnen. Die Methode, Männer aus der gesamten Bevölkerung zu rekrutieren, anstatt Söldner zu benutzen, um Kriege zu führen, bedeutete, dass jetzt eine große Anzahl von Männern als Soldaten zur Verfügung stand.

Während der großen Schlachten des Ersten Weltkrieges starben mehr Menschen in einer Stunde Kampf als in den letzten 100 Jahren aller europäischen Kriege im In- und Ausland. Krieg war in gewisser Hinsicht Massenproduktionslinie, die im industriellen Maßstab tötete.

Kirchenglocken warten darauf, für die Kriegsanstrengungen während des Ersten Weltkriegs eingeschmolzen zu werden. Kirchenglocken warten darauf, für die Kriegsanstrengungen eingeschmolzen zu werden.

Zur gleichen Zeit, als Europa seine Zukunft zerstörte, brach es auch seine Vergangenheit. Gegen Ende des Krieges wurden Kirchenglocken und Orgelpfeifen als Munitionsquelle für Metall verwendet. In einigen Fällen waren diese für Hunderte von Jahren ein zentraler Teil des Lebens für die Menschen einer Stadt, und die Einheimischen betrauerten sie als Opfer mit dem menschlichen Verlust.

Die Führung in Europa hatte an einen Krieg in einem ehrenwerten, edlen und romantischen Sinn gedacht. Sie sahen den Krieg als tugendhaftes Opfer für die Verbesserung ihrer Heimat. Erst nachdem sie gesehen hatten, dass die Jugend ihrer Länder für mehr als ein paar Meter Schlamm gestorben war, begannen sie das Vertrauen in ihre eigene Führung zu verlieren. Dieser Mangel an Vertrauen innerhalb der oberen Schichten der Gesellschaft trug nach dem Krieg zum Tonfall der westlichen Zivilisation bei und minderte das, was früher ein starkes Gefühl des Stolzes auf frühere Errungenschaften und Optimismus für die Zukunft war.

Dieser Mangel an Vertrauen besteht noch heute, 100 Jahre später. Keiner der Kriegsteilnehmer war frei von Schuldgefühlen, da sie alle Möglichkeiten hatten, den Frieden zu suchen, aber sie taten dies nicht, um ihre eigenen aggressiven Ziele zu verfolgen. Das Europa vor 1914 war nie selbstbewußter oder weniger bewußt auf irgendeine Herausforderung seiner Rolle als Führer der zivilisierten Welt.

Sir Edward Gray kam dem Verständnis der drohenden Zerstörung am Anfang des Krieges am nächsten, als er sagte: "Die Lampen gehen überall in Europa aus, wir werden sie in unserem Leben nicht wieder erleuchtet sehen." Als 30 Jahre später die Lampen der politischen Weisheit, des intellektuellen und künstlerischen Fortschritts, des Wirtschaftswachstums und der moralischen Stabilität wieder angezündet wurden, glänzten sie weniger hell als zuvor in den alten Zentren der europäischen Zivilisation.

Friedhof in Verdun, Frankreich Amerikanischer Friedhof Meuse-Argonne in Verdun, Frankreich

Ursprünglich veröffentlicht
Aktualisiert November 2018


Quellen:
    Von der Dämmerung zur Dekadenz von Jaques Barzun
    & nbsp; Paris 1919 von Margaret Macmillan
    Westliche Zivilisation - Ideen, Politik und Gesellschaft



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Western Civilization Prior to World War I

4 Comments:


  • Levi says:

    Thanks for an astute summary. I am currently reading Barbara Tuchman's book on this period "The Proud Tower". What an amazing era. Such hubris. Such arrogance. Unfortunately, as always those taking the risks and making idiot decisions did not pay the bill. In fact they became more wealthy out of the war. What do you thing the next period in world history will bring? At least today there is no irrational optimism about the future as at the end of the nineteenth century. Maybe that is a start?

    • Wake says:

      The end of any era in history severely challenges a culture's values. If you were to question national pride or absolute duty to your country prior to WWI you would likely have been executed. This shows just how entrenched cultural values can be. That being said, any prediction of what the next era in our history will be would be offensive to just about anyone who read it. I will guess that a civil war in England will be the event at which historians in the future will determine as the marker for the end of the Modern Era. I tend to wish there was more irrational optimism about the future in our time. WWI was a tremendous event matched only by the 30 years war or the Plague in its destructiveness. Maybe quite a bit of our cultural energy was destroyed as a result of the Great War. Thank you for the book recommendation, I'll definitely give it a look.

  • RT says:

    Very interesting and insightful. Perhaps an article on the Lost Generation would be a good companion piece. I believe WW2 broke out in 1939, not 1940 (unless one counts the Asian-Pacific theater in which hostilities began in 1937).

    • Wake says:

      Thanks for the suggestion! I will add that to my list of future articles. The great thing about writing these is that in doing the research you find so many ideas for new articles. Fixed the date too, thank you RT.


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