Die Ursprünge der Gipfelkreuze

Summit Cross

Die Tradition, Kreuze auf Berggipfeln oder Pässen zu errichten, reicht mindestens bis ins 4. Jahrhundert zurück. Das früheste bekannte Kreuz auf einem höheren Berggipfel im christlichen Kontext befand sich auf der Insel Zypern. Helena, die Mutter des römischen Kaisers Konstantin, fand das Kreuz 327 n. Chr. In Jerusalem und brachte es nach Zypern, wo es angeblich auf dem Gipfel des Olymp platziert wurde. Das Konzil von Ephesus hat 431 das Kreuz als offizielles christliches Symbol eingeführt.

Kurz vor dem elften Jahrhundert Kreuzfahrer auf ihren Wegen ins Heilige Land Holz mit errichtet und Eisenkreuze auf, um die markierten Straßen. Etwa zur gleichen Zeit in Europa stand auf dem Cisa-Pass in den Pyrenäen ein Kreuz, vor dem die Jakobspilger knieten.

Gardena Pass Birnlücke Kreuz an der Grenze zwischen Österreich und Italien
fotokredit: Salzburger Nachrichten

Einige Orte mit Kreuzen vor dem 13. Jahrhundert sind das Arlbergmassiv in Österreich, der Gardena Pass in Italien und Birnlücke in einem Gebirgspass an der Grenze zwischen Österreich und Italien. Diese dienten hauptsächlich als Wegweiser, damit Reisende anhalten und für die weitere Sicherheit auf ihrer Reise beten konnten.

Große Gipfelkreuze

Eine der frühesten Geschichten über große Kreuze auf Berggipfeln beginnt 1489, als König Karl VIII. Von Frankreich den Mont Aiguille auf einer Pilgerreise nach Notre Dame d'Embrun zum ersten Mal sah. Er war beeindruckt von der unzugänglichen Schönheit des Berges und den lokalen Legenden, einschließlich jener von Engeln, die den Gipfel umkreisten. Karl VIII. Befahl seinem Kammerherrn und Militäringenieur Antoine de Ville, den Berg zu besteigen. De Ville nahm zehn weitere Kletterer mit, darunter einen Steinmetz, einen Tischlermeister und Priester. Mit Seilen und Belagerungsleitern erreichte die Gruppe am 26. Juni 1492 den Gipfel.

Mont Aiguille Mont Aiguille, Frankreich

Sie blieben sechs Tage auf dem Gipfel und entdeckten keine Gottheiten, sondern nur eine bezaubernde Wiese, die mit Blumen und „une belle gareyne de chamoys“ bedeckt war. Die Gruppe hielt eine Messe ab und stellte drei große Kreuze in jedem Winkel des Gipfelplateaus auf.

Einer der Beteiligten schrieb einen einfallsreichen Bericht über die Wunder, die er gesehen hatte, darunter nicht nur die Gämse (Ziegenantilope), sondern auch seltsame Vögel und Pflanzen sowie menschliche Fußabdrücke. Viele Zeugen standen auf den Feldern unten und bestätigten die Eroberung, die zu seiner Zeit eine bemerkenswerte Leistung war. Es muss mit Genugtuung geschehen sein, dass Karl VIII. Den Berg erneut erblickte und 1494 auf seinem Weg nach Italien seine Basis passierte. Der Gipfel wurde erst 1834 wieder erreicht. Heute gilt er als Geburtsort des Kletterns in Frankreich.

Die romantische Ära

Morning In The Riesengebirge Morgen Im Riesengebirge vov Caspar David Friedrich (1810)

Bis zum 16. Jahrhundert wurden auf Berggipfeln Kreuze errichtet, um Almen oder Gemeindegrenzen zu markieren. Diese bestanden größtenteils aus einer einfachen Konstruktion aus kleinen Bäumen in der Nähe, an denen ein Hauskruzifix angebracht war. Bis zum 17. Jahrhundert sollten Kreuze, die auf Berggipfeln errichtet wurden, alte heidnische Traditionen ablösen, die mit Blitzschlag oder Hagel verbunden waren. Als die romanische Ära im 18. Jahrhundert begann, waren christliche Bilder in allen Kunstformen weit verbreitet. Das Bild eines Kreuzes auf Hügeln oder Berggipfeln war ein beliebtes Motiv bei romantischen Künstlern wie Caspar David Friedrich. Zwei seiner bekanntesten Werke mit solchen Bildern sind "Das Kreuz in den Bergen" (1806) und "Morgen im Riesengebirge" (1810). Dies hat die Menschen dazu inspiriert, Expeditionen zu gründen, um neue Kreuze in ganz Europa zu errichten.

Grossglockner Cross Rescue Grossglockner Kreuz Rettung 2010, Österreich
fotokredit: www.bergrettung.at

In Österreich erreichten am 25. August 1799 erstmals vier Kletterer und zwei Zimmerleute den Kleinglockner Gipfel und errichteten ein großes permanentes Kreuz. Im Jahr 1880 bat der Österreichische Alpenverein, damals noch keine 20 Jahre seit seiner Gründung, die kaiserlichen Behörden um Erlaubnis, den höchsten Gipfel Österreichs zu besteigen und ein einfaches Kreuz zu installieren. Der Antrag wurde bewilligt, und am 28. Juli 1800 bestieg der Alpenverein Großglockner zum ersten Mal und setzte ein Kreuz mit der Aufschrift: "Feierliches Gedenken an die Familienfeier der fünfundzwanzigsten Hochzeit am 24. April 1879 durch das dankbare österreichische Volk Jahrestag ihrer Majestäten, Kaiser Franz Josef I. und Kaiserin Elisabeth. " Das Kreuz aus Eisen, das eine dritte Tonne wog und mit schweren Ketten am Felsen verankert war, hielt bis 2010 durch, als es fast vom Gipfel fiel. Österreichische Bergführer retteten das Großglocknerkreuz und befestigten es wieder an seinen Stützen.

Grossglockner Hochalpenstrasse Grossglockner Hochalpenstrasse

Bergsteigerexpeditionen und Vermessungsarbeiten dieser Art nahmen im 19. Jahrhundert zu. Im Zuge dieser Arbeiten wurden in der Regel einfache Holzkreuze gebaut, aber gegen Ende des Jahrhunderts tauchten immer häufiger große Gipfelkreuze auf, die speziell für Berggipfel entworfen wurden. Expeditionen waren speziell für den Kreuzbau geplant.

Es wurde versucht, anstelle von Kreuzen weltliche Symbole auf Berggipfeln wie Obelisken oder Flaggen zu errichten. Der Kaiser-Obelisk wurde 1888 am Ortler in den Ostalpen Italiens errichtet. Solche Motive konnten mit dem Bestreben, religiöse Symbole auf Berggipfeln zu errichten, nicht mithalten. Eine der bekanntesten Gipfelinstallationen ist seit dem 24. September 1902 am Matterhorn in der Schweiz fest verankert, als der Bergführer und Priester Auguste Carrel auf dem schmalen Gipfelgrat ein Kreuz errichtete und die Messe feierte.

Kriegsdenkmäler

Butte de Warlencourt Butte de Warlencourt, Frankreich, August 1918
fotokredit: Express

Während des Ersten Weltkriegs war der Butte de Warlencourt ein Schauplatz intensiver Kämpfe während der Schlacht an der Somme. Obwohl es nur 60 Fuß über der Umgebung liegt, wurde es 1917 mit einem Kreuz mit der Aufschrift geschmückt: "Dieses heidnische Denkmal wurde durch Bombardierung und eine große Anzahl von Toten christianisiert."

Nach dem Ende des Ersten und Zweiten Weltkrieges organisierten sich die Gemeinden, um neue Kreuze zu Ehren der durch die Konflikte Verlorenen zu errichten. Veteranen waren oft an den teuren und herausfordernden Installationen beteiligt. Die Universitäten haben auch Bergkreuze gebaut, hauptsächlich zu Ehren der im Krieg Verlorenen.

Moderne Kreuze

Im 20. Jahrhundert wurden permanentere Materialien und Technologien zum Bau von Gipfelkreuzen eingesetzt. Auf dem Carrauntoohil, dem höchsten Gipfel Irlands, wurde 1977 ein Kreuz mit einer Windmühle gebaut, die die Lichter antreibt. Dies war ein Ersatz für ein Holzkreuz, das ursprünglich in den 1950er Jahren errichtet wurde. 2014 wurde das Metallkreuz abgeholzt. Innerhalb einer Woche hatten die Einheimischen das 16-Fuß-Kreuz in seinen ursprünglichen Zustand gebracht und repariert.

Hochkalter Summit Cross Hochkalter Gipfelkreuz in Berchtesgaden, Deutschland
fotokredit: Berg Welten

Der Bau von Gipfelkreuzen boomt bis heute. Alpine Clubs weltweit bauen und reparieren weiterhin Bergkreuze, eine 150-jährige Tradition des Clubs und ein mächtiges Symbol, das mittlerweile fast 2000 Jahre alt ist. Andere Gruppen, wie die Stiftung Croix aux Sommets in der Schweiz und viele andere kleine lokale Gruppen, haben sich speziell für diese Tradition gebildet. Es ist eine Tradition, die von unzähligen gewöhnlichen Menschen begründet und aufrechterhalten wurde.

Weißspitz Summit Cross Weißspitz Summit Cross
fotokredit: Summit Post

Denn die Berge werden weichen, und die Hügel werden entfernt; aber meine Güte wird nicht von dir abweichen, und der Bund meines Friedens wird nicht aufgehoben werden, spricht der Herr, der sich dir erbarmt.
Jesaja 54:10

Jenner Mountain, Berchtesgaden, Germany

Ursprünglich veröffentlicht

Quellen:
  
  
  "Die Geschichte des Gipfelkreuzes", im: "Alpenverein", Journal of the OeAV 2/2000 von
  Kruzifix, Kalvarienberg und Kreuz: Materialität und Spiritualität in Landschaften des Großen Krieges von
  
  



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